Jan Schiks

 

Vanmorgen, 8 september 2016 op het feest van Maria geboorte, is om halfzes onze medebroeder Jan Schiks op zijn appartement in Spiritijnenhof overleden. Hij is 89 jaar geworden.

Wij verliezen in Jan een bemind familielid en een unieke medebroeder, die zich met hart en ziel ingezet heeft voor de congregatie en de kerk.

Jan werd op 10 augustus 1927 in Waspik geboren. Na de lagere school volgde Jan vanaf 1940 zijn middelbare studie eerst bij de Paters Kapucijnen in Langeweg en later bij de Kruisheren in Uden. Omdat hij missionaris wilde worden nam hij contact op met de Congregatie van de H. Geest. Hij werd er aangenomen en begon in september 1947 het noviciaat in Gennep. Na zijn eerste professie op 4 september 1948 vervolgde hij zijn priesteropleiding in Gemert. Hij werd er op 19 juli 1953 door Monseigneur Giobbe tot priester gewijd. Een jaar later vertrok hij naar Parijs om daar aan de Alliance Française de Franse taal te gaan leren. In 1955 vertrok hij naar het bisdom Doume in Kameroen.

Op de missie van Ndelele leerde hij de inlandse taal. Daarna werkte hij op verschillende missieposten: Batouri, Betaré-Oya, Essiengbot, Lomié en tenslotte Abong-Mbang. Het waren niet de gemakkelijkste missies, vooral Lomié en Essiengbot waren erg afgelegen in het regenwoud, met onbegaanbare wegen en gammele bruggetjes en dijken in een moerassig gebied. In het begin deed Jan zijn pastorale bezoeken aan de dorpen veelal te voet. In Lomié staat hij bekend als de pater die tweemaal een tournee van 500 km naar de dorpen in het oerwoud te voet heeft gemaakt. Het waren zware reizen, maar Jan heeft dat alles moedig doorstaan. Jan was een goedige, sociale en hardwerkende pastor en missionaris, die een luisterend oor had voor de mensen.

Jan hield zich bezig met de lagere scholen, gaf er catechese. Vaak bezocht hij met een zuster de dorpen om voorlichting te geven betreffende gezondere manieren van leven. Veel mensen heeft hij, vaak midden in de nacht, naar het ziekenhuis gebracht.

In 1978 kreeg Jan in Essiengbot gezelschap van pater Ben Visbeek. Van toen af aan waren zij compagnons en vormden een hecht en onafscheidelijk team. Ze werkten zoveel mogelijk samen in de parochie en in de vele afgelegen dorpen.

Jan bouwde in de vele dorpen aan levendige christengemeenschappen en besteedde tijd en aandacht aan de vorming van leken (catechisten, parochieraden, zangkoren). Er was in het bisdom een vormingscentrum voor catechisten, waar Jan hen naar toe stuurde. Maar in de parochie organiseerde hij voor hen ook vormingsdagen waar hij hen onderrichtte in de bijbel, catechese en woordvieringen op zondag. Zo hielp hij hen op weg om hun eigen verantwoordelijkheid voor de christengemeenschap op zich te nemen en mee te werken aan Gods Rijk van vrede en gerechtigheid. Het was de manier waarop Jan in zijn tijd zich heeft ingezet voor de mensen en gebouwd heeft aan de Kerk in Oost-Kameroen.

Hij was gezien en bemind bij de mensen en zijn werk en inzet werden gewaardeerd. In 1990 ontving Jan, bij gelegenheid van zijn veertigjarig priesterfeest, van de Kameroense regering de onderscheiding “la médaille de chevalier de l’Ordre du mérite Camerounais”.

In 2002, na  een verblijf van 47 jaren, besloten Jan en ook Ben, als bijna laatsten van de Nederlandse Spiritijnen, Oost Kameroen definitief te verlaten en naar Nederland terug te keren. Ze werden in Abong-Mbang opgevolgd door jonge Kameroense Pallotijnen.

Terug in Nederland werkte Jan tien jaar in  onze communiteit te Weert. Hij was er als pastor dienstbaar in de parochie en in twee bejaardenhuizen. Bij de sluiting van deze communiteit in 2011 kwam hij samen met de andere medebroeders naar Spiritijnenhof in Gennep.

Deze laatste jaren in Gennep waren moeilijk voor hem, want zijn krachten namen af en zijn gezondheid ging snel achteruit. Hij was gedwongen zijn fiets te verruilen voor een rollator.  Hij had er veel moeite mee steeds meer afhankelijk van anderen te worden.  Zijn ziekte leek ook invloed te hebben op zijn goedig karakter. Zijn oud-collega’s van Kameroen hadden er wel eens moeite mee in hem de beminnelijke Jan uit vroeger tijden terug te kennen. 

Ondanks zijn lichamelijke en geestelijke aftakeling bleef hij zijn familie en vrienden, met wie hij een hechte band had, trouw bezoeken ofwel kwamen Jan hier in Gennep opzoeken.

Tot op het laatst bleef zijn hart uitgaan naar Kameroen. Hij onderhield contacten met heel veel mensen. Niemand weet hoeveel brieven hij de laatste jaren geschreven heeft, maar het zijn er erg veel.

Vaak reisde Jan met de bus en de trein zomaar ergens naar toe in Nederland. Doodmoe kwam hij ’s avonds dan terug. De Abdij van de Benedictijnen in Egmond was een van zijn geliefde plekken. Hij was een groot vereerder van Maria. Meerdere malen ging hij op bedevaart naar Lourdes. ‘Radio Maria’ was zijn favoriete radiostation, waarop zijn radio permanent stond afgesteld: zijn medebroeders op de gang mochten dan gratis meeluisteren.

Sinds vorige week ging zijn gezondheid snel achteruit. Op 7 september hebben wij hem in aanwezigheid van enkele medebroeders de ziekenzalving toegediend, hij was toen al  buiten bewustzijn. In de vroege morgen van 8 september is hij van ons heengegaan om het geboortefeest van de Moeder Gods in de hemel mee te kunnen vieren.

 

Moge hij nu rusten in vrede.

 

Pater Jan Schiks ligt opgebaard in Spiritijnenhof, Spoorstraat 159 te Gennep.

 

Donderdag 15 september zullen we om 11 uur van Jan afscheid nemen in een plechtige Eucharistieviering in de kerk van St. Jans Onthoofding, Kerkstraat 4 te Gemert.

Vanaf 10 uur is hij opebaard in de kerk. Na deze viering zal de begrafenis plaatsvinden op ons kloosterkerkhof in het park van het kasteel.

Na de begrafenis is er een koffietafel in restaurant ‘Bij Dientje’, Kerkstraat 9 te Gemert

Parkeergelegenheid: achter de kerk (bereikbaar via de Rondweg) of op de Kasteellaan.

 

Namens het Provinciaal Bestuur,

 

                                                                                                                      Martin van Moorsel CSSp

Contactadressen:

Fam. J. Lukassen-Spoor                                             Congregatie van de H. Geest

Rooijseweg 11                                                             Spoorstraat 159
5738 RD MARIAHOUT                                                6591 GT GENNEP

 

 

 

 

 

 

 

Matthias van der Burg
Piet Loohuis
Ga naar boven