Joop de Boer

 

Vanmorgen, woensdag 25 mei 2016,  even na zeven uur is pater Joop de Boer rustig ingeslapen in aanwezigheid van zijn nicht en pater Piet Pubben.

Drie weken geleden kreeg Joop in het ziekenhuis in Venray van zijn hartspecialist te horen, dat ze nu echt niets meer voor hem konden doen. Op zijn specifieke wijze regelde Joop alles, ging op bed liggen en zei: ’t Loopt op een eind. Misschien had Joop de hoop, dat het hem zou vergaan zoals het bij een van zijn oudere broers was gegaan. Die ging op bed liggen en blies zijn laatste adem uit. Bij Joop ging het echter anders. Zijn lichaam was te sterk en het duurde nog drie weken voor hij zijn laatste adem uit mocht blazen.

Joop kwam uit een boerengezin van vijftien kinderen, waarin hij de jongste was en waarin een zusje van hem op drie jarige leeftijd is overleden. Joop was de jongste in dat gezin en is eigenlijk door zijn oudste zus opgevoed, waardoor er met haar een speciale band ontstond en haar huis later ook zijn thuis werd.

Joop is geboren op 12 augustus 1927 in Haarlemmermeer. Na de lagere school, ging hij naar de Mulo in Heemstede, maar na twee jaar besloot hij zijn oudere broers Jan en Piet te volgen en ging naar ons kleinseminarie te Weert. Met wat bijlessen om de achterstand van het latijn in te halen kon hij daar in de tweede latijnse beginnen.

Op 5 september 1949 legde hij zijn tijdelijke gelofte af in Gennep en ging verder met zijn opleiding in Gemert, waar hij op 18 juli 1954 priester werd gewijd.

In 1955 kreeg hij een benoeming voor het aartsbisdom Luanda in Angola met de zorg voor alle catecheten. Verder moest hij zorgen, dat enkele onafgebouwde scholen van een dak voorzien werden.

Door zijn opstelling en duidelijke keuze voor de Angolezen werd hem na zijn eerste vakantie in 1960 aangeraden om geen inreisvisum voor Angola meer aan te vragen. Dat zou hem zeker geweigerd worden. De onafhankelijkheidsstrijd was begonnen en Joop was bij de Portugezen niet meer welkom.   

Vanwege zijn kennis van het Portugees werd hij door het Algemeen Bestuur benoemd voor Zuid-Brazilië. Deze benoeming kwam echter te laat binnen. Dat was namelijk in maart 1962 en Joop was al in 1961 zijn broers achternagegaan in Tanzania en wel in het bisdom Morogoro. Het eerste jaar verbleef hij op de missie van Lukange om de taal het Kiswahili te leren en daarna werkte hij acht jaar op de missie van Msongozi.

In 1970 werd hij met een meerderheid van stemmen door zijn medebroeders gekozen tot principaal van het district Morogoro en ze hebben hem tweemaal herkozen, zodat hij negen jaar principaal is geweest. Door met regelmaat bijeenkomsten te organiseren voor heel de groep en door zijn prettig karakter, wist hij van tamelijk onafhankelijke mensen, daar de meesten op eenmansposten zaten, er weer een groep van te maken. Daarnaast wist hij de financiën van het district stevig in het zadel te krijgen.

Samen met artsen, uitgezonden door Memisa, heeft hij ook het medische gebeuren in het bisdom op een hoger plan gebracht. Medicijnen werden centraal ingekocht en zusters werden opgeleid.

Gedurende zijn periode kwam vanuit Arusha de vraag om te beginnen aan een opleiding van Oost Afrikaanse Spiritijnen. Joop werd erbij betrokken en werd de eerste econoom van die stichting, die later uitgroeide tot een zelfstandige provincie van de congregatie.

Toen hij niet meer herkiesbaar was tot principaal had het Algemeen Bestuur al een oogje op hem laten vallen en kwamen zij met een nieuwe uitdaging namelijk: coördinator worden voor de aankomende nieuwe provincies in Afrika, Latijns-Amerika en Indische Oceaan. Het was een nieuwe functie in de congregatie en Joop moest daar zelf invulling aan gaan geven. Joop nam het aan en ging wonen in het generalaat in Rome.

In 1980 werd hij gevraagd Algemeen Econoom van de congregatie te worden en dat is hij gebleven tot 1992. Daar zijn gehoor helaas steeds slechter werd en hij moeite had om wat er gezegd werd in vergaderingen op te pikken, had hij om een opvolger gevraagd.

Joop kwam naar Nederland en na een korte sabbat periode werd hij in 1993 missieprocurator in Halfweg. Dat is hij drie jaar gebleven en daarna is hij verhuisd naar Ysselsteyn, waar hij zijn intrek nam bij zijn broer Ko. Hij had daar zijn vaste assistentie en kon iets doen aan zijn hobby: tuinieren. De communiteit van Gemert kreeg zelfs van tijd tot tijd groenten van hem.

In 2011 begon Joop te sukkelen, kon niet meer zelfstandig blijven wonen en verhuisde eigenlijk tegen zijn zin in naar Gennep. Hij zag er vanwege zijn slechte gehoor tegenop om in een grote communiteit te gaan wonen. Het is hem enorm meegevallen en binnen een hele korte periode voelde hij zich hier volkomen thuis. Joop knapte op, hield zich o.a. bezig met het maken van rozenkransen en kon het van tijd tot tijd niet nalaten om op een hele bescheiden manier aan het bestuur te vragen of ze dit of dat wel in de gaten hielden.

Helaas ging begin van dit jaar zijn gezondheid weer achteruit. Een pacemaker gaf hem weer wat energie, maar dat was helaas maar voor korte tijd.

Zondag 8 mei heeft hij in het bijzijn van medebroeders en enkele familieleden het sacrament van de zieken ontvangen. Daarna  kwamen zijn broer  Ton en enkele nichten en neven bijna dagelijks bij hem op bezoek geweest.

De familie maar zeker ook wij, zijn medebroeders, verliezen in Joop een hartelijke broer, oom en medebroeder, die door zijn karakter en humor, die hij tot het laatste toe  bewaard heeft, zeer gezien was. Joop heeft zijn capaciteiten in Angola, Tanzania, heel de congregatie en in Nederland ten volle gebruikt voor zijn medemensen.

 

Joop, heel hartelijk bedankt voor alles wat je gedaan hebt, maar vooral voor de mens die je was.

 

Dat je nu mag rusten in vrede.

 

Op zaterdag 28 mei nemen we afscheid van deze dierbare medebroeder in een Eucharistieviering in de parochiekerk van St.Jans Onthoofding, Kerkstraat 4 te Gemert aanvang 11.00 uur. Voor de viering is er nog gelegenheid om afscheid te nemen.

Na de viering zullen we hem te rusten leggen op ons kloosterkerkhof op het kasteel aldaar.

Na de begrafenis is er een koffietafel in het restaurant ‘Bij Dientje’, Kerkstraat 9 te Gemert.

 

                                                                                                                                                             Koos Gordijn

 

Contactadressen:

 

Fam.A.de Boer                                                                                    Congregatie v.d.H.Geest

1e St.Jozefstraat 301                                                                            Spoorstraat 159

5721 GM Asten                                                                                    6591 GT Gennep

 

 

Overleden Huub Leenen
Nico Noordermeer
Ga naar boven