Klaas Hettinga

Vanmorgen 30 augustus 2017 is onze medebroeder Klaas Hettinga na een ziekbed van enkele weken in het verzorgingshuis Libermannhof vredig ingeslapen. Wij verliezen in hem een plezierige en hartelijke medebroeder, erg betrokken bij zijn familie en bij de congregatie.

Zijn kloosternaam was Aloysius, maar we kennen hem beter als Klaas. Hij werd geboren op 8 april 1932 in Bozum (Friesland) in een gezin van elf kinderen. Als jongen van dertien jaar ging hij naar het kleinseminarie in Weert, omdat zijn oudere broer Mebius al bij de Congregatie van de Heilige Geest was. In 1949 werd hem aangeraden om naar de broederopleiding in Baarle-Nassau te gaan, waar hij het postulaat en het noviciaat maakte. Na zijn professie op 8 september 1951 volgde hij een vakopleiding in de bouw. Zijn eerste baan was metselaar in Baarle-Nassau, daarna uitvoerder bij de bouw van de nieuwe refter in Gemert.

In maart 1964 vertrok hij samen met vier medebroeders naar Gabon. Het was het bekende bouwteam, waarvan Klaas de leiding had en verantwoordelijk was voor de aankoop van bouwmaterialen. In Gabon heeft dit team drieënhalf jaar gewerkt. Het eerste jaar in Libreville aan de bouw van het bisschopshuis en een gastenhuis, daarna in Lambaréné, waar hij de bekende arts Dr. Albert Schweitzer ontmoette.

Op de bouw had hij veel contact met de mensen en werd op deze manier goed ingeleid in de Afrikaanse cultuur en gewoonten. De jongens die met hem op de bouw werkten werden via de praktijk gevormd tot goede metselaars en timmerlui.

In 1968 werden ze gevraagd voor Kameroen. De bisdommen daar hadden een hele wachtlijst van uit te voeren projecten, met name gebouwen ten behoeve van onderwijs, gezondheidszorg en ook kerken. Onvoorstelbaar is het aantal bouwprojecten dat er door dit bouwteam gerealiseerd is in Yaoundé, Malmö, Etui en Nkometou. Veel zweetdruppels hebben ze daar achtergelaten. Klaas was de man die de bouwtekeningen maakte en een kostenberekening uitvoerde, zodat de omvang van het project vanaf het begin duidelijk was. Hij had niet echt een architectenopleiding gevolgd, maar leerde het vak op de steiger.

Na zeven jaar verhuisde het bouwteam in 1975 naar de Centraal Afrikaanse Republiek. Elke verhuizing naar een ander land betekende voor hen telkens weer een nieuwe Afrikaanse taal leren. Klaas heeft in de CAR vooral in de hoofdstad Bangui gebouwd en had daar ook de zorg voor de toelevering van de bouwmaterialen. In Bangui zong hij ook in een internationaal koor samen met Russen, Chinezen, Zwitsers en Nederlanders. Het was voor hem echt een vorm van ontspanning en hij beleefde er veel plezier aan.

In 1980 was hij, vanwege een ernstige ontsteking aan zijn been, in Nederland. Hij benaderde een architectenbureau in Zevenaar, waar hij een jaar lang mocht meedraaien, deels voor het bureau en deels voor zijn medebroeders in Afrika. Na een week werd hij al gevraagd om uitvoerder te worden bij een aannemer in Zeddam. Zijn tijd in Nederland heeft hij goed besteed en hij deed er veel praktische ervaring op.

Terug in de Centraal Afrikaanse Republiek werkte hij nog korte tijd aan de bouw van een watertoren in Sibut. Maar al snel werd hij samen met broeder Jan van Schaijk gevraagd om naar Nigeria te gaan om daar in Enugu voor onze Congregatie een grootseminarie te bouwen. Het koste echter een paar jaren om het inreisvisum en de nodige bouwvergunningen, kadastrale plannen en een importlicentie te verkrijgen. Klaas wilde aan de slag en kon moeilijk tegen al die tegenwerking en vertraging.  In 1984 kon de bouw eindelijk beginnen.  SIST is momenteel een prachtige katholieke universiteit met vele studenten, ook uit andere Afrikaanse landen.

In 1986 kwam Klaas vanwege gezondheidsklachten terug naar Nederland en ging wonen in onze communiteit te Berg en Dal. Hij werkte opnieuw enige tijd bij de architect in Zevenaar en ook ons woonhuis in Berg en Dal kreeg een grote opknapbeurt.  Zijn grote hobby was nog altijd  zingen. Hij werd lid van het kerkkoor van de heilige Landstichting en is daar jaren lang aan verbonden geweest.

Nadat Klaas een aantal keren in het ziekenhuis had gelegen, kwam hij voor revalidatie naar Gennep, waar hij een flatje kreeg in de Hilhorst. Toen hij meer zorg nodig had kwam hij wonen in het verzorgingshuis Libermannhof, waar zijn broer Mebius al verbleef.

Klaas zelf geeft aan een ontzettend interessant leven gehad te hebben en in staat te zijn geweest heel veel mensen een dienst te bewijzen. Hij had veel en gemakkelijk contact met mensen. Hij heeft er nooit spijt van gehad dat hij voor de missie gekozen heeft; alleen had hij graag nog wat meer jaren in Afrika doorgebracht. Maar indirect heeft hij zich ook in Nederland kunnen inzetten voor de missie.

 

Het laatste half jaar kreeg hij meer lichamelijke klachten en ging zijn gezondheid steeds verder achteruit. Tijdens de retraite in juni heeft hij in de eucharistieviering samen met andere medebroeders de ziekenzalving ontvangen. Daarna kwam hij steeds minder van zijn kamer en de laatste week bracht hij door op zijn bed. Vanmorgen op 30 augustus is hij rustig ingeslapen. Zijn familie en zijn medebroeders verliezen in hem een diep religieus mens, altijd dienstbaar, prettig in de omgang en met een grote dosis humor. We zullen hem erg missen. Dank je Klaas, voor wie je was en voor wat je voor ons deed. Rust in vrede.

 

We zullen afscheid van hem nemen op zaterdag 2 september om 11 uur in een plechtige Eucharistieviering in de kerk van St. Jans Onthoofding Kerkstraat 2 te Gemert. Vanaf 10 uur is hij opgebaard in de kerk. Na de viering zal de begrafenis plaatsvinden op ons kloosterkerkhof in het park van het kasteel. Er is parkeergelegenheid achter de kerk, bereikbaar via de rondweg. Na de uitvaart is er een koffietafel in de zaal “Dientje Wijn”, Kerkstraat 9, schuin tegenover de kerk.

                                                                                                                                                                                                                                                                                     M. van Moorsel CSSp

Correspondentieadressen:

Mevr. S. Hettinga                                                                  Congregatie van de H. Geest

S.P. Hoytemastrjite 6                                                            Spoorstraat 159

8491 GZ AKKRUM                                                                 6591 GT GENNEP

 

 about:blank

Piet Loohuis
Ga naar boven