Otto van den Brink

 

 

 

Volkomen onverwachts is op 12 augustus 2016, pater Otto van den Brink van ons heengegaan. Gisterenavond voelde hij zich niet zo goed en is eerder van tafel gegaan, maar zonder specifieke klachten. Vanmorgen hebben we hem dood aangetroffen. Hij moet in de nacht van 11 augustus zijn overleden. Zo’n plotseling, onverwacht overlijden komt altijd als een grote schok. We wisten dat zijn gezondheid achteruitging maar hij was nog alert en actief.

Otto werd geboren op 16 februari 1934 in een groot en hecht gezin. Afkomstig uit Laren was hij trots op de titel “Erfgooier”. Geprofest in 1954 werd hij op 20 september 1959 priester gewijd door Mgr. Teerenstra, met 11 klasgenoten. Van die klas werden er drie benoemd voor de Centraal Afrikaanse Republiek, toen pas onafhankelijk. Otto, Jan Mollemans en ik vertrokken op dezelfde dag en we konden elkaar gelukkig van tijd tot tijd blijven ontmoeten. Bij het vertrek van Otto was zijn vader al ernstig ziek.

Otto werkte in het Oosten van het aartsbisdom Bangui dat later het bisdom Bambari zou worden. Hij was actief in vier verschillende missies, van 1961 – 1991, met een onderbreking van een jaar recyclage in Abidjan, Ivoorkust. Het grootste deel van die tijd was hij belast met de vorming van catechisten en leken-leiders voor de christengemeenschappen in en rond de hoofdmissies. In Ippy en in Kouando, twee centrale missies, was hij directeur van een catechistenschool. Hij vond veel vervulling in dat werk. Hij hield zich ook bezig met de jonge leken-vrijwilligers, uit Frankrijk en Oostenrijk die toen met ons samenwerkten bij het ontwikkelingswerk in de rurale gebieden.

In 1991 kwam hij terug naar Nederland omdat hij gekozen was in het Provinciaal Bestuur. Van 1991 – 2000 was hij lid van het Provinciaal Bestuur. In die hoedanigheid bezocht hij meerdere malen de Nederlandse confraters in Afrika en Brazilië en schreef daar enthousiast over. Voorafgaand aan zijn eerste benoeming had hij zijn voorkeur uitgesproken voor Brazilië. Tijdens zijn lange bestuursperiode was hij in de gelegenheid dat land meerdere malen te bezoeken, en hij schreef daar met belangstelling over: dat land met zijn boeiende cultuur en zijn kerk die zo moedig en duidelijk koos voor de armen, en zich sterk maakte voor vrede en gerechtigheid.

In oktober 2000 werd er iemand gezocht voor de functie van provinciaal econoom. Otto werd gevraagd en heeft die functie bijna 16 jaar vervuld, met bekwaamheid en toewijding. In 2000 was hij 65 jaar. In de jaren die volgden bracht de voortschrijdende vergrijzing heel wat veranderingen met zich mee. Het was een groot geluk dat we in die jaren veel bekwame en toegewijde leken hebben gevonden om samen met het provinciaal bestuur vorm te geven aan de leiding van de provincie op velerlei gebied. Ook op het economaat veranderde er veel. Otto wist daar heel soepel mee om te gaan in een prettig samenwerkingsverband. Nog altijd was hij er actief en zijn legendarisch geheugen was hem daarbij van groot nut.

Otto is altijd een bescheiden en betrokken medebroeder geweest in alle functies die hij heeft vervuld, in Afrika en in Nederland. Hij stond dicht bij de mensen, in Afrika maar ook in Nederland, bij de vele pastorale assistenties in de parochies waar hij actief was. Hij was ook een harde werker, met weinig behoefte aan ontspanning of vakanties. Zijn vakanties besteedde hij aan bezoeken aan confraters en zusters met wie hij in Afrika had samengewerkt. Hij was ook een diepreligieus mens, altijd dienstbaar, prettig in de omgang en met een goede dosis humor. We zullen hem erg missen. Dank je Otto, voor wie je was en voor wat je voor ons deed. Rust in vrede.

We zullen afscheid van hem nemen in een plechtige Eucharistieviering in de kerk van St. Jans Onthoofding te Gemert op donderdag 18 augustus om 11 uur. Vanaf 10 uur is hij opgebaard in de kerk. Na de viering zal de begrafenis plaatsvinden op ons kloosterkerkhof in het park van het kasteel.

 

                                                                                                                                                                                                F. Timmermans CSSp.

 

Correspondentieadressen:

Familie Schaper- van den Brink                                 Congregatie van de H. Geest

Middenweg 116a                                                         Spoorstraat 159

1394 AN NEDERHORST den BERG                             6591 GT GENNEP

 

 

 

Nico Noordermeer
Matthias van der Burg
Ga naar boven