Overleden Huub Leenen


Gennep, 7 april 2016


Beste familieleden, medebroeders, zusters, medestanders en vrienden,

Op woensdagavond 6 april 2016 is in ons verzorgingshuis ‘Libermannhof’ te Gennep onze medebroeder Hubertus Johannes (Huub) Leenen op de leeftijd van 85 jaar heel rustig ingeslapen. Zijn heengaan kwam niet geheel onverwachts. Een paar jaar geleden, toen bleek dat hij meer verzorging nodig had, verhuisde hij van Spiritijnenhof naar de overkant, naar Libermannhof. Door de goede verzorging van het personeel knapte hij aanvankelijk weer wat op, maar al snel werd het lopen moeilijker en zo verwisselde hij de rollator voor  de rolstoel. Tot vorige week kwam hij iedere dag naar de eetzaal, maar de laatste maanden bekwam het eten hem niet meer zo goed en nam hij  nog slechts een lepel soep of appelmoes. Zijn gezondheid zagen we gestaag achteruit gaan. Vorige week zei een verpleegster mij:  ‘Pater Huub gaat niet goed, hij verlaat ook zijn bed niet meer, daar is hij te zwak voor’. De laatste dagen liepen we dan ook regelmatig bij hem binnen om te zien hoe het met hem ging. Een gesprek met hem was nog amper mogelijk. De laatste nacht zijn we om beurten bij hem gebleven om te waken. Op dinsdag zijn ook zijn zus en neef nog bij hem op bezoek geweest. Huub was daar erg blij mee al kon hij ook bijna niets meer zeggen.

Huub werd geboren op 5 mei 1930 in Herkenbosch. Al op de lagere school had hij de wens kenbaar gemaakt priester en missionaris te willen worden. Het hoofd van de lagere school schreef naar de Paters van de H. Geest in Weert om hem warm aan te bevelen: ‘een degelijke jongen uit een goed gezin, een goede jongen die zijn studie best aan zal kunnen’. Vanwege de oorlog moest Huub enkele jaren geduld betrachten. Zijn wens ging pas in september 1945 in vervulling, toen hij al 15 jaar was. In 1951 maakte hij zijn noviciaat, deed zijn professie in 1952 en vervolgde daarna zijn priesteropleiding in Gemert. Daar ontvangt hij uit handen van Monseigneur Bekkers op 21 juli 1957 de priesterwijding.

Hoewel hij zijn voorkeur had uitgesproken voor Brazilië, werd hij in 1958 benoemd voor het bisdom Doume in Kameroen. Na een korte periode in Duitsland, ging hij naar Parijs om de Franse taal beter onder de knie te krijgen.  Zijn eerste standplaats in Kameroen werd een uitgestrekte en moeilijk te bereizen parochie in Yokadouma. Na een jaar werd hij gevraagd als leraar op het kleinseminarie in Doume. De laatste drie jaren van zijn verblijf werkte hij in de parochie van Andjou, waar hij de pastorale zorg kreeg over vele dorpen. Hij werd er eveneens directeur van de lagere school. Na vijf jaren van intense arbeid was hij toe aan een welverdiende vakantie in Nederland.

De toenmalige provinciaal, pater de Winter, zocht op dat moment iemand die goed Duits sprak om de overleden pater Philippens op te volgen als rector van de Missiezusters van het Kostbaar Bloed in Aarle Rixtel. Aangezien Huub goed Duits sprak kwam men al gauw bij hem uit. Pater de Winter schrijft over hem aan de Algemeen overste van de zusters: ‘De moeite, die het mij gekost heeft, hem los te maken van zijn diocees, zowel bij hem zelf als bij de bisschop, Monseigneur van Heijgen, garandeert mij dat hij een goed missionaris was en maar node gemist kan worden’. Deze bruuske verandering van Kameroen naar een zusterklooster in Nederland moet van hem wel een flinke aanpassing gevraagd hebben. In dit klooster was Huub twee periodes, d.w.z. ongeveer acht jaar, met de pastorale zorg voor de zusters belast.   In 1981 werd hij door de bisschop van Roermond benoemd als pastoor te Itteren (Maastricht). Zes jaar later vraagt diezelfde bisschop hem voor Grathem in midden Limburg, waar hij heeft gewerkt tot zijn leeftijd hem parten begon te spelen. In zijn ontslagbrief schrijft Monseigneur Frans Wiertz hem: ‘Ik ben ervan overtuigd dat U dit verzoek om ontheven te worden van Uw functie niet gedaan zou hebben als uw leeftijd, de druk van het vele werk en van uw verantwoordelijkheid als pastoor, dit niet noodzakelijk maakten. Ik dank U voor al hetgeen U gedurende bijna 20 jaar ten bate van de kerk in ons bisdom gedaan hebt, met name in de parochies te Itteren en Grathem en hoop dat de inspanningen die U zich hebt getroost hun vruchten zullen afwerpen’.

Vanuit de communiteit van Weert, zijn nieuwe standplaats, vindt hij al snel een nieuwe “werkplek” bij de zusters Birgittinessen voor de dagelijkse eucharistievieringen. Dat is hij blijven doen totdat hij eind september 2011 samen met de gehele communiteit verhuisde naar Spiritijnenhof in Gennep.

Het is niet gemakkelijk om Huub te karakteriseren. Duidelijk is zeker dat zijn leven niet  over een pad van rozen is gegaan. Zijn leven was een worsteling met zichzelf, zoals hij eens aan een medebroeder zei. Als student was hij intelligent en spitsvondig, hij kon soms erg geestig zijn, maar hij was ook erg op zichzelf, zeggen zijn klasgenoten over hem.  Dat is hij altijd gebleven. Hij kon wel eens fel uit de hoek komen, waardoor mensen zich gekwetst voelden. In zijn pastorale benadering werd hem dan ook weleens verweten dat hij conservatief was en rechtlijnig in de leer. Zijn uitgesproken standpunten waren dan ook weleens oorzaak van spanningen en moeilijkheden met de mensen en met ons zijn medebroeders. Dat zal hem zelf ook verdriet gedaan hebben, want dat was niet wat hij wilde. Hij was weliswaar streng in zijn pastorale en kerkelijke opvattingen omdat hij er diep van overtuigd was dat hij als katholiek priester moest staan voor de ware leer van de katholieke kerk en daarvan dan ook niet kon afwijken. Hij is dan ook tot het einde toe trouw gebleven aan deze leer en aan zichzelf.

Wij hopen en bidden dat de Heer van alle Leven, die hij altijd trouw gediend heeft, hem nu zal opnemen in zijn Rijk van Licht en Vrede, voorgoed. Het feit dat hij daags voor zijn overlijden zijn zus nog heeft mogen ontmoeten, moet voor hen beiden een grote vreugde zijn geweest.

Huub dank voor wie je was en voor wat je voor onze congregatie en je familie betekend hebt.

Pater Huub Leenen ligt opgebaard in Spiritijnenhof, Spoorstraat 159 in Gennep.

Dinsdag 12 april zullen wij om 10.45 uur hier in onze kapel in Gennep tijdens een Eucharistieviering afscheid van Huub nemen, waarna wij hem zullen begeleiden naar ons kloosterkerkhof op het kasteel te Gemert. U bent hier in Gennep welkom vanaf 10.00 uur en na de begrafenis bent u welkom bij de koffietafel in restaurant ‘Bij Dientje’, Kerkstraat 9 te Gemert.

                                                                                                                                                                                                     Martin van Moorsel CSSp

Correspondentieadressen:

Mevr. A.M. Bulk - Leenen                             Congregatie van de H. Geest

Reestlaan 4-13                                           Spoorstraat159       

7944 BB MEPPEL                                        6591 GT  GENNEP

 

Overleden Cor Kok
Joop de Boer
Ga naar boven